Le code Chastenay

Durée :
30 minutes

Comment les ailes des oiseaux sont-elles apparues ?

Il y a 150 millions d’années sont apparus les premiers oiseaux, issus des maniraptors, de petits dinosaures carnivores. Mais à quel moment leurs pattes se sont-elles transformées en ailes pour leur permettre de voler? Pour tenter de répondre à cette question, Hans Larsson, de l’Université McGill, et son équipe, ont analysé près de 200 fossiles d’animaux appartenant à plus de 50 espèces différentes datant d’avant et d’après l’apparition des premiers oiseaux. Le paléontologue étudie aussi des embryons d’oiseaux, en l’occurrence de poulets. Il plonge dans leur ADN où se cachent encore de nombreux vestiges génétiques de leur passé de dinosaure. Hans Larsson espère ainsi trouver quels signaux moléculaires ont permis l’apparition d’une aile à la place d’une patte. Une grande enquête paléontologique!

Pour en savoir plus:

« Early birds », article publié sur le site du McGill Reporter.

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