Le code Chastenay

Durée :
30 minutes

Dans les labos d'ici et d'ailleurs :
Décrypter le langage des gorilles.

Les gorilles sont parmi nos plus proches cousins. Comme nous, ils vivent en société et comme nous, ils communiquent entre eux par la voix et les gestes. Mais que se disent-ils? Pour le savoir, l’anthropologue Roberta Salmi a analysé 1600 heures d’enregistrement de sons des gorilles des plaines du Congo. Elle a dressé un catalogue de leurs cris, les associant aux situations dans lesquels ils les utilisent. Elle a répertorié 17 sons qu’ils utilisent de manière très spécifique au cours d’une activité précise, tel un grognement avant de s'accoupler ou un fredonnement en mangeant — ce qui laisse croire que ces sons ont une signification. Outre les sons, les gorilles des plaines communiquent par les gestes. 102 types de gestes ont été répertoriés à ce jour par d'autres chercheurs. Une étude américaine a comparé les gestes qu’utilisent des bébés humains, chimpanzé et bonobo pour découvrir que plusieurs étaient communs; un résultat qui renforce la thèse selon laquelle le langage des humains ne viendrait pas des cris des primates, mais bien des gestes.

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