Le code Chastenay

Durée :
30 minutes

La zoothérapie pour diminuer le stress des enfants autistes.

Tout le monde connaît la zoothérapie, cet effet calmant qu’ont les animaux sur les gens atteints de troubles psychologiques. Mais jusqu’à maintenant, aucune étude n’avait quantifié les effets de cette méthode sur le stress. C'est maintenant chose faite, grâce à la neuropsychologue Sonia Lupien, professeure de psychiatrie à l’Université de Montréal. En collaboration avec la fondation Mira, elle a tenté de savoir si les chiens pouvaient avoir ce même effet calmant chez les enfants autistes. Pour le savoir, elle a étudié les concentrations de cortisol, l’hormone de stress, dans leur organisme. Son équipe a échantillonné et analysé la salive des enfants plusieurs fois par jour avant et après l’arrivée d’un chien guide dans leur vie. Le résultat est surprenant : il s’agirait de la meilleure thérapie connue quant à son effet sur la diminution du cortisol! Les enfants dorment mieux et sont moins agités durant la journée. Un effet impressionnant que Mme Lupien espère obtenir maintenant chez les personnes âgées.

Pour en savoir plus:

Site web du Centre de recherche sur le stress humain.

« La présence de chiens-guides diminue l'anxiété chez les enfants autistes », article publié dans le journal Forum.

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