Le code Chastenay

Durée :
30 minutes

Dans les labos d'ici et d'ailleurs:
La physique du flocon de neige.

Qui n'a jamais, enfant, laissé des flocons de neige se déposer sur ses mitaines pour mieux les admirer? Le physicien américain, Kenneth Libbrecht, a gardé cet émerveillement juvénile: il veut comprendre comment se forme ce cristal complexe d'une rare beauté. Les cristaux sont des réseaux de molécules parfaitement alignées qui sont très utiles en industrie: ils entrent dans la composition de transistors miniatures, d'écrans de télévision, etc. Dans un réacteur, Kenneth Libbrecht fabrique des flocons de neige synthétiques en faisant varier la température, la pression et le champ électrique. Il réussit à contrôler leur croissance de façon à créer tous les types de flocons, du volumineux au simple bâtonnet...Retrouverons-nous un jour des flocons de silicium dans nos ordinateurs inspirés de cette méthode de fabrication?

Pour en savoir plus:

« The snowflake designer », article publié sur le site du magazine Nature.

Galerie photode Kenneth Libbrecht.

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