Le code Chastenay

Durée :
30 minutes

Dans les labos d'ici et d'ailleurs:
Les animaux sont-ils capables d'empathie ?

Avoir de l’empathie, c’est pouvoir se mettre à la place des autres et partager leurs émotions. Depuis toujours, on croyait cette capacité réservée au genre humain. Mais le spécialiste du comportement animal américain Frans de Waal soutient que certains animaux en seraient aussi dotés. Dans son dernier livre, "L'âge de l'empathie", les exemples d'altruisme animal abondent. De Waal a lui-même effectué plusieurs expériences avec des primates mettant à l'épreuve leur capacité à se soucier d'autrui. Des chercheurs de l'Université de Chicago ont pour leur part observé des signes d’empathie chez une espèce beaucoup plus “primitive” : le rat. Mais la thèse de l'altruisme animal ne fait pas l'unanimité parmi les scientifiques.

D’autres chercheurs étudient l’empathie en passant par... le bâillement, un comportement qui serait non seulement contagieux, mais dont la contagion serait liée à l’empathie qu’on a pour l'individu qui baille. Ce phénomène s'observe non seulement chez les humains, mais aussi chez les animaux qui vivent en groupe, comme les primates. Mais est-ce vraiment de l’empathie ou simplement la contagion d'un comportement?

Pour en savoir plus:

«L’empathie caractérise tous les mammifères», entrevue du journal Libération avec Frans de Waal.

La page Facebook de Frans de Waal.

« Helping a Cagemate in Need » , vidéo dans laquelle la scientifique Peggy Mason explique l'expérience réalisée pour vérifier la présence de comportements empathiques chez les rats.

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