Le code Chastenay

Durée :
30 minutes

Reportage 2:
Des déchets agricoles pour faire voler les avions.

Des bouts de paille, des copeaux de bois, de feuilles mortes : ces matières destinées aux rebuts pourraient servir à faire avancer nos voitures, autobus... et même nos avions! C'est l'objectif de Jean-Michel Lavoie, titulaire de la Chaire de recherche industrielle en éthanol cellulosique et en biocarburants de seconde génération, à l'Université de Sherbrooke. Ce nouveau type de carburant est fait à partir des constituants qui donnent aux plantes leur structure : la cellulose, l'hémicellulose et la lignine. Jusqu'à récemment, les chercheurs n'arrivaient pas à extraire le sucre — élément de base de l'éthanol — de la lignine, la matière la plus coriace des plantes. Mais tout récemment, l’équipe a réussi un exploit : décortiquer la lignine à haute température et sous haute pression. Résultat : un jet fuel vert pouvant servir d'additif au kérosène actuel. Pas bête quand on sait qu’un avion commercial de type 737 consomme 4 litres de carburant à la seconde...

Pour en savoir plus:

Site web de la Chaire de recherche en éthanol cellulosique de l'Université de Sherbrooke.

« La production d'éthanol à partir de matière lignocellulosique », document de référence publié par le Centre de référence en agriculture et agro-alimentaire du Québec.

« Biofuels », un article publié sur le site du magazine National Geographic.

« Air Canada’s first cooking oil flight », article publié sur le site Yahoo News Canada.

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