Le code Chastenay

Durée :
30 minutes

Reportage 2:
Le retour des fourmis géantes

Des serpents avec des pattes, des oiseaux avec des dents, des êtres humains avec des queues : ces anomalies appelées atavismes sont parfois des réapparitions soudaines de traits génétiques ancestraux, dormant depuis des millions d'années. Ehab Abouheif, professeur au département de biologie à l'Université McGill, s'intéresse aux atavismes chez une des plus importantes familles de fourmis : les Pheidoles. En 2006, il a trouvé dans l’état de New York des fourmis gigantesques avec des têtes immenses : des supersoldates. Son équipe a ensuite réussi à reproduire ces supersoldates en laboratoire. Pour réveiller ces gènes endormis depuis 30 à 60 millions d’années, les chercheurs ont imbibé les larves d’hormones juvéniles, à un moment précis de leur développement. Ce matériel génétique dormant peut être réactivé au besoin pour permettre à une espèce de s'adapter rapidement si le climat, le sol, les prédateurs, ou tout élément de l'environnement change soudainement.

Pour en savoir plus:

« Ants turned into 'super soldiers' », article publié sur le site de BBC Nature News (janvier 2012).

« Return of the super ant », article publié sur le site du magazine Nature (janvier 2012).

« Scientists Make Supersoldier Ants», publié dans le magazine Scientific American (janvier 2012)

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