Le code Chastenay

Durée :
30 minutes

Reportage 2 :
Pascal Forget, cobaye d'une expérience sur la douleur.

Nous ne sommes pas tous égaux devant la souffrance physique; c’est un des constats de Serge Marchand, chercheur en neurophysiologie de la douleur, au Centre hospitalier de l’Université de Sherbrooke (CHUS). Pour comprendre comment la perception de la douleur varie d’une personne à l’autre, il teste la résistance à la douleur chez des sujets sains. Aujourd’hui, il a un cobaye bien particulier : notre journaliste Pascal Forget. On le verra donc couvert d’électrodes, pour mesurer les réactions de son corps, et soumis à divers « supplices », comme la plaquette chauffante appliquée sur sa peau et l’immersion de son bras dans un bac d’eau glacée.

Pascal aura une révélation : après l’épreuve du bac d’eau, la plaquette chauffante fera beaucoup moins mal. Selon Serge Marchand, c’est à cause de notre système naturel de freinage de la douleur, qui se met en branle quand une grande partie de notre corps subit une douleur diffuse. Or, c’est quand ce système devient dysfonctionnel qu’on développe des douleurs chroniques. Grâce à ce genre d’études, Serge Marchand veut trouver une façon de traiter les douleurs chroniques ou postopératoires qui transforment la vie des personnes atteintes en véritable enfer.

Pour en savoir plus:

Un portrait du neurophysiologiste Serge Marchand, dans notre série de capsules web "Le Québec scientifique".

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