Le code Chastenay

Durée :
30 minutes

Reportage 1 :
Détecter des virus grâce à une protéine fabriquée en laboratoire.

Notre corps fonctionne grâce, entre autres, au travail de centaines de milliers de protéines. Ces formidables machines moléculaires accomplissent une foule de tâches différentes. Normand Voyer, chimiste à l'Université Laval, veut s’en inspirer pour créer un outil de détection de pointe. Il se spécialise dans la fabrication de protéines artificielles.

Parmi les protéines favorites du chimiste : les protéines-canal, des genres de nanoportes situées à la surface des cellules, qui permettent la communication entre elles. Dans son laboratoire, il s'affaire donc à reproduire ces petites nanoportes, mais en version simplifiée. Un virus, par exemple, qui s’approcherait de cette nanoporte pourrait provoquer sa fermeture, dévoilant du coup sa présence. « On veut mettre les protéines à notre service pour dépister des virus dans le sang ou les contaminants dans l'air », explique-t-il. Bienvenue dans l’univers de l'ingénierie moléculaire!

Pour en savoir plus:

Site web de la Protein Data Bank.

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