Le code Chastenay

Durée :
30 minutes

Des forêts vieilles de 300 ans recréées virtuellement pour servir de modèle aux forêts du futur.

Des vieilles cartes du 19e siècle, des actes notariés, des rapports d'arpentage... Dominique Arsenault, professeur en écologie forestière, utilise ces documents anciens pour reconstruire virtuellement des forêts datant de 200 ou 300 ans. Les chercheurs ont aussi fait parler le bois dravé retrouvé dans la rivière Rimouski. Ils ont déterminé l'espèce, l'âge, l'année de coupe et le patron de croissance de près de 700 billots datant de l'exploitation forestière du 19e siècle.

Mais qu'est-ce que ces témoins du passé ont à nous apprendre? « Comprendre comment les forêts vierges évoluent est la pierre angulaire de la nouvelle stratégie d'aménagement forestier du Québec, explique Dominique Arsenault. On veut gérer la forêt le plus possible comme la Nature le fait. » Or, il n'existe pratiquement plus une seule forêt vierge au Québec; difficile donc de les étudier et encore plus de les imiter! L'approche du chercheur, d'abord mise de l'avant dans le bas Saint-Laurent, sera reproduite aux quatre coins du Québec. Partout où de vieux documents sont disponibles...

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