Le code Chastenay

Durée :
30 minutes

À la recherche des gènes de l'asthme.

L’asthme est en recrudescence partout en Amérique du Nord. On sait maintenant que cette maladie est d'origine génétique, mais qu'elle est déclenchée par des facteurs environnementaux. Pour y voir plus clair, l'équipe de la généticienne Catherine Laprise a construit une biobanque d’échantillons provenant de personnes asthmatiques du Saguenay.
Près de 200 gènes seraient associés à cette maladie complexe. Anne-Marie Madore, chercheuse liée au projet, s’est intéressée aux gènes des macrophages alvéolaires, des cellules pulmonaires dont le rôle est d'éliminer les bactéries et cellules qui ne fonctionnent pas normalement. Or, chez les asthmatiques, ces macrophages seraient dysfonctionnels. « Le but ultime de nos recherches est de permettre de dépister la maladie et d’intervenir sur les facteurs environnementaux avant qu’il ne soit trop tard, mais aussi de trouver des cibles thérapeutiques », explique Catherine Laprise.

Pour en savoir plus :

Un portrait de Catherine Laprise dans notre série Le Québec scientifique.

Chiffres, définitions et explications de l’asthme sur le site Wikipedia (plus complètes en anglais).

Site web Global initiative for Asthma.

Brochure publiée par La Société canadienne de l’asthme.

Trois articles publiés sur le site CBC News:

« Asthma sufferers often have other disease » (13 juillet 2010)

«September peak » (17 septembre 2008)

« Asthma: Chronic, common and treatable. » (18 novembre 2010)

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