Le code Chastenay

Durée :
30 minutes

Dans les labos d'ici et d'ailleurs :
Des jeux vidéos qui font avancer la science

Avec internet et les médias sociaux, on assiste à une démocratisation de l'information et la science n'échappe pas à ce phénomène. Tout un chacun peut maintenant contribuer à la recherche aussi simplement qu'en jouant à un jeu vidéo.

Il faut d'abord comprendre que certains problèmes scientifiques sont trop complexes pour un seul ordinateur, même les super ordinateurs des universités. Grâce à internet, les chercheurs mettent donc à contribution les ordinateurs de milliers d'internautes. C'est le principe du « calcul distribué ».

Mais les ordinateurs sont bêtes, car ils testent toutes les solutions une par une, même les plus absurdes, alors qu'un humain verrait tout de suite qu'elles ne tiennent pas debout! Les chercheurs ont donc eu l'idée d'utiliser non seulement les ordinateurs des internautes, mais aussi leur cerveau. D'où l'idée de mettre au point des jeux vidéo les faisant participer activement.

Pascal Forget nous donne quelques exemples de ce nouveau type de jeux : Moon Zoo, qui demande au joueur d'identifier et de classer des cratères lunaires, et Galaxy Zoo, de classer des galaxies. Binh An Vu Van nous parle, pour sa part, d'un jeu qui pourrait permettre de découvrir un remède contre le sida ou le cancer, rien de moins. Ce jeu nommé Fold-it (traduction libre : Pliez-la) consiste à plier des protéines, ces grosses particules dont notre corps est constitué. Il faut comprendre que quand ces molécules sont mal pliées, des maladies peuvent apparaître. En contribuant à identifier les malformations des protéines et, éventuellement, à les corriger, les joueurs participent à un grand effort de recherche qui pourrait déboucher ultimement sur la mise au point de médicaments pour diverses maladies.

Avec ses points, ses palmarès et son forum permettant aux joueurs de chatter, Fold-it a tout d'un jeu multijoueurs en ligne traditionnel. Tout le monde peut y jouer! Selon Marie-Pier Élie, qui s'est prêtée au jeu, ses règles sont faciles à comprendre. Contribuer à faire avancer la science en un clip de souris est donc à la portée de tous!

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