Le code Chastenay

Durée :
30 minutes

Dans les labos d'ici et d'ailleurs :
Comment rendre son cerveau plus plastique

La plasticité neuronale est un des sujets de l'heure dans le domaine scientifique. Pierre Chastenay en discute avec notre équipe de journalistes scientifiques.

Résumé :

À chaque fois qu’on apprend quelque chose de nouveau, de nouvelles connexions se forment entre nos neurones. Cette capacité qu’a notre cerveau de se remodeler constamment pour mieux répondre à son environnement s’appelle neuroplasticité. On sait depuis longtemps que le cerveau des enfants est très plastique, mais de nouvelles découvertes montrent que ce noble organe peut se régénérer à tout âge, nous dit Véronique Morin. Comment? En restant actif physiquement et socialement. Selon une étude américaine, des personnes âgées qui faisaient quinze heures de bénévolat par semaine auprès d’élèves en difficulté ont vu leur mémoire s’améliorer après seulement six mois.

La neuroplasticité a aussi ses «presque» miracles et c’est ce que présente le livre « Les étonnants pouvoirs de transformation du cerveau » (traduction de « The brain that changes itself »), que Binh An Vu Van a lu. Tel que raconté par Norman Doidge - psychiatre et chercheur à l’Université de Toronto et à l’Université Columbia, à New York – des patients ont réussi à surmonter un retard mental, réapprendre à vivre après une attaque cérébrale, diminuer leur anxiété, obsessions, compulsions et autres mauvaises habitudes, mais aussi déprogrammer des « patrons » amoureux destructeurs. Tout ça grâce à la capacité du cerveau à se développer et s’améliorer.

Séduisant? Certes. Et selon Pascal Forget, une éventuelle pilule pourrait peut-être rendre notre cerveau plus plastique. Des chercheurs américains ont identifié une molécule qui libèrerait le « frein à bras» de la plasticité. Mais attention : ce frein a aussi son utilité. Un cerveau trop plastique apprend très vite mais désapprend également très rapidement. Trop de connexions peuvent causer des courts-circuits dans notre cerveau, ce qui mène à l’épilepsie

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