Le code Chastenay


Comment savoir s'il y a de la vie ailleurs que sur Terre ?

En 2008, les astrophysiciens ont repéré pas moins de 62 planètes gravitant autour d’étoiles lointaines, sur un total de 373 connues à ce jour. Et ça ne fait que commencer ! Mais la vraie question demeure : y a-t-il de la vie sur ces Terres lointaines? Pour le savoir, les scientifiques tentent de déceler dans la lumière émise par ces planètes la signature d’éléments chimiques révélateurs : oxygène, gaz carbonique, méthane, etc. Mais ce travail de détection est difficile et les astronomes tentent de développer les compétences qu’il exige. C’est ce que fait Robert Lamontagne, de l’Université de Montréal. À l’Astrolab du Parc national du Mont-Mégantic, il identifie les signes de vie émanant d’une planète vraiment hospitalière : la nôtre!

Pour en savoir plus :

« La couleur des plantes extraterrestres », article paru dans Pour La Science, Juin 2009.

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